— Hide menu

Хорхе Букай. «Двадцать шагов»

Притча «Открыться любви» (По О. Генри)

 

«Эта история произошла во Франции в начале суровой зимы 1900 года.

В старом парижском доме жила Мари, девочка одиннадцати лет. С началом холодов она стала жаловаться на острую боль в спине, которая становилась просто невыносимой при кашле. Осмотревший ее доктор сообщил матери диагноз: туберкулез.

В то время, когда еще не было антибиотиков, эта болезнь означала верную смерть. Единственное, что могли сделать врачи, — прописать частично снимающие боль лекарства, хороший уход, потельный режим и… веру.

— Любые пациенты, — сказал доктор, — выздоравливают, если сражаются с болезнью. Если Мари перестанет бороться за жизнь, она умрет к концу зимы.
— Но я уверен, — добавил он скорее в качестве утешения, — что если девочка будет находиться в тепле, хорошо питаться и стремиться выжить, к весне от туберкулезы останутся лишь неприятные воспоминания.

Когда доктор ушел, мать Мари посмотрела на календарь. Весна должна была наступить через три долгих месяца…

Зная, что никто из одноклассников не придет навестить дочь из-за вполне объяснимой, хотя и неоправданной боязни заразиться, женщина пошла в школу и попросила учительницу заниматься с Мари на дому, чтобы скрасить девочке тоскливые дни одиночества. Учительница с сожалением отказалась: в классе было четыре ребенка в таком же положении, и она не могла заниматься с каждым из них, учительнице нужно было заботиться о тех, кто посещал занятия.

На следующий день, развешивая в доме гирлянды, чтобы создать праздничное настроение, которого она совсем не чувствовала, мать увидела бледное и грустное лицо дочери… И тут женщину осенило. С помощью домохозяйки она передвинула всю мебель в квартире так, чтобы кровать Мари оказалась возле окна гостиной, выходившего на маленький внутренний дворик. Женщина решила, что девочка немного отвлечется, наблюдая за кипарисом в центре садика и плющом на стенах, за окнами других домов и людьми, которые сновали по двору туда-сюда.

В январе похолодало, и состояние Мари ухудшилось. Не раз ночные приступы кашля заканчивались кровавыми следами на платке, приводившими в отчаяние бедную малышку и ее мать.

Однажды утром, вернувшись из магазина, женщина застала Мари потерянно глядящей в окно. Девочка была совсем не похожа на ту, какой она была всегда несколько недель назад. Мать подошла поинтересоваться, как Мари себя чувствует, и девочка призналась, что очень боится смерти. Мать крепко обняла Мари и прижала к своей груди, чтобы дочка не заметила ее слез. Девочка показала на двор и сказала:

— Посмотри, мамочка, видишь этот плющ на стене дома напротив? Несколько недель назад на нем было много зеленых и желтых листьев. Видишь как мало их осталось. Я подумала, что когда опадет последний лист плюща, моя жизнь тоже подойдет к концу.
— Выбрось эти мысли из головы, — сказала ей мать, поправляя подушки и утирая тайком от дочери слезы. — Весной на всех плющах распустятся новые листья, начнется новая, молодая жизнь…

«Но это будут уже другие листья…» — подумала девочка, но вслух этого не произнесла.

Болезнь текла своим чередом, Мари становилось то лучше, то хуже, но регулярно заходивший доктор видел, что девочка все больше падает духом.

Однажды утром мать увидела, как Мари заинтересованно разглядывает что-то в окне. Эенщина тихонько подошла поближе, чтобы узнать, что привлекло внимание ее дочери. Она увидела молодого художника, который у окна своей квартиры на третьем этаже дома напротив рисовал яркими красками виды Парижа: Нотр-Дам, Монмартр, «Мулен Руж»…

Впервые за время болезни мать увидела мари окрыленной и радостной. Женщина обрадовалась интересу дочери и решила попросить художника помочь им.

В тот же день пошла в дом напротив и постучала в дверь живописца. Когда чудаковатый молодой человек открыл дверь, женщина рассказала ему, что у нее есть дочь, что они живут на нижнем этаже дома напротив, что у девочки очень серьезная болезнь, а затем передала ему все слова доктора.
— Я очень вам сочувствую, — сказал художник, — но не понимаю, зачем вы все это мне рассказали.
— Я пришла попросить вас дать несколько уроков рисунка или живописи Мари. Знаете, она всегда интересовалась искусством. Если бы вы могли заходить иногда поболтать с ней… Я, разумеется, вам заплачу, сколько вы попросите… — и с мольбой в голосе добавила: — Может быть, от вашего согласия зависит ее жизнь..

Не из-за денег, а из жалости к девочке, которую он уже видел в окне, молодой художник стал каждый день заглядывать к Мари. Он приносил холсты, карандаши, угольки и краски, разговаривал с ней о живописи, стремясь убедить девочку писать картины.

За несколько недель они подружились.

Однажды, заглянув к Мари, юноша застал ее в слезах.
— Что случилось? — спросил художник.
Мари рассказала о своих мыслях по поводу листьев на плюще и призналась:
— Вчера после твоего ухода был сильный ветер, который сбросил на землю множество листьев. После бури я подсчитала оставшиеся. Их уже всего двадцать восемь. Я чувствую, что если они все опадут сегодня, завтра для меня не наступит.

Художник попытался убедить девочку, что придуманная ею взаимосвязи между листями и жизнью — полная чушь:
— Жизнь на этом все равно не заканчивается, — сказал он ей, — ты не должна так думать. Тебе нужно упражняться с цветовой гаммой и рисовать яблоки, как я тебя просил. Иначе твои работы никогда не будут участвовать в выставках. Кстати, благодаря тому, что я много работал всю свою жизнь, мне предложили привезти свои картинцы на выставку в Америку.
— Ты уезжаешь? — спросила Мари, не желая услышать ответ.
— Я вернусь, самое позднее, в мае, — сказал ей художник. — И тогда, если ты будешь заниматься, мы поедем на пленер, и я научу тебя писать маслом.
— Не знаю, застанешь ли ты меня, когда вернешься, — ответила Мари. — Все зависит от плюща.
Молодой человек, успевший привязаться к девочке, обнял ее, предпочитая не продолжать разговор об этих фантазиях. Он просто поцеловал ее в лоб и дал ей указания, что делать вплоть до его возвращения.

Когда он ушел. Мари почувствовала, что мир рушится. И, пока художник пересекал двор, она увидела еще один роковой знак: ветер сорвал сразу три листа с плюща и с силой бросил их на землю.

Начиная с этого дня девочка каждое утро смотрела в окно, пересчитывала листья, оставшиеся на плюще, и чувствовала острую боль в груди, убедившись, что за ночь ушел навсегда еще один ее спутник.
— Что с тобой, дочка? — спросила ее мать после беспокойной ночи, когда дочь металась в жару.
— Посмотри, мама, — сказала Мари, показывая в окно. — Осталось всего три листочка. Один — внизу, рядом с карнизом, другой — посереди стены и последний, одинокий, — на самом верху, возле окна художника. Мне страшно, мама.
— Не бойся, — успокоила ее мать тоном, полным уверенности, которой у нее как раз и не было. — Эти листики выдержат: они самые сильные. Ты же знаешь, что всего через две недели наступит весна.

Такой веселый прежде взгляд Мари сменился мрачной сосредоточенностью, с которой она следила за тремя несчастными листочками. И как-то ночью в феврале, во время сильнейшей грозы, ветер оторвал средний лист от ветки и унес его далеко. Мари ничего не сказаа, но с двойным усердием стала молить Бога защитить ее листочки.

— Мама, — громко позвала она однажды утром, — мама, иди скорей.
— Что случилось, дочка?
— Остался только один, мамочка, только один. Нижний упал вчера вечером. Я умру, мамочка, я скоро умру. Обними меня, пожалуйста, не страшно. Мне очень страшно.
— Нужно верить, дочка, — сказала мать, проглотив ком в горле и едва сдерживая собственный страх. — До приходывесны осталось всего несколько дней, и у нас еще есть последний листок. Знаешь, он просто чемпион.
— Да, но недавно я видела, как он дрожит… Укрой меня, мама, мне холодно.

Мать укутала ее в одеяла и пошла намочить тряпки, потому что у дочери был сильный жар.

Когда Мари не спала, она не отрываясь смотрела сквозь стекло на единственный лист, который не хотел сдаваться. На самом верху плюща маленький коричнево-зеленый листк из всех сил держался за ветку, и девочка при виде его скрещивала на счастье пальцы, чтобы ему хватило сил устоять.

И лист не сдавался.
Под снегом, дождем и ветром.
Прошло много дней, но лист устоял.

Однажды утром, когда Мари разглядывала свою последнюю надежду, луч солна осветил этот листочек, и девочка обнаружила вокруг него проклюнувшиеся маленькие зеленые почки.

— Мамочка, смотри, листок выстоял, пришла весна, мамочка! Разве это не чудо?

Мать подбежала к дочери и обняла ее со слезами на глазах. Она думала не о плюще, а о своей дочери, жизнь которой тоже была спасена.
— Да, доченька, это чудесно.

Шло время, и силы девочки понемногу начали восстанавливаться.

Когда врач в первый раз разрешил ей выйти на улицу, она сразу пошла к дому напротив, чтобы спросить о своей друге-художнике.

Домохозяйка дивилась, увидев ее, может быть, из-за того. что мало кто выживал после такой болезни.
— Я рада, что ты хорошо себя чувствуешь, — сказала она, с искренним удовольствием расцелоав Мари. — Твой друг-художник еще не вернулся но сообщил мне, что через несколько недель будет здесь. Он прислал это для тебя.

Хозяйка достала из-за пазухи и протянула девочке письмо, на котором было написано:

«ВРУЧИТЬ МОЕЙ ПОДРУГЕ МАРИ»

Девочка развернула письмо и прочитала:

«Привет, Мари!
Как видишь, все уже позади.
Когда ты будешь читать это письмо, останется всего несколько дней до начала наших занятий живописью.
Я купил новые краски и кисти, поэтому хочу подарить тебе свои прежние.
Скажи домохозяйке, чтобы она открыла тебе мою комнату, и забери оттуда все, чо нужно.
Упражняйся как можно больше, помни о яблоках и о цветовой гамме».

Девочка запрыгала от радости. Попросив у хозяйки ключ, она поднялась в небольшую мансарду. Там она подошла к окну, чтобы взять мольберт, который, как всегда, стоял возле него. Посмотрев на улицу, она увидела свою кровать в доме напротив.

Машинально Мари открыла окно и поискала глазами своего друга, этот героический листочек плюща, самый сильный, выдержавший все испытания…

И она увидела его.

Он был там, на стене, совсем рядом с оконной рамой. Но это был не настоящий лист, а его изображение. Его нарисовал на кирпичной стене ее друг-художник…»

Из книги Хорхе Букая «Двадцать шагов».

Поделиться в социальных сетях

Опубликовать в Google Buzz
Опубликовать в Google Plus
Опубликовать в LiveJournal
Опубликовать в Мой Мир
Опубликовать в Яндекс